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« C’est l’opinion qui gouverne le monde,
et c’est à vous de gouverner l’opinion. »

Voltaire à d’Alembert en 1767

les "Lumières"

"Les beaux esprits se rencontrent."
Voltaire

Les intellectuels et le pouvoir au XVIIIème siècle

Ils s’appelaient Voltaire, d’Alembert, Rousseau et Diderot. Et ils ont inventé au XVIIIème siècle tous les principes sur lesquels reposent aujourd’hui les démocraties. En dénonçant sans relâche, toutes les intolérances tous les fanatismes et toutes les injustices de leur temps, ces intellectuels avant la lettre, ont fait du siècle de Louis XV qui ne les aimait pas, le siècle des Lumières. En dressant contre eux toutes les puissances de leur temps : le clergé, l’aristocratie, la magistrature et le pouvoir royal qui a essayé en vain de les faire taire en censurant leurs livres et en les envoyant dans ses prisons. A la Bastille où, en 1717, un écrivain à peine connu, François Marie Arouet, allait choisir le nom avec lequel il est devenu célèbre.

par Patrice Gélinet - 2000 ans d’histoire - France inter

invitée : Elisabeth Badinter - philosophe


livres

Les passions intellectuelles
Fayard - En 3 volumes :
1. Désir de gloire
2. Exigence de dignité
3. Volonté de pouvoir


Mémoires de Monsieur de Voltaire
éditeur : Mercure de France, "Le Temps retrouvé"